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The Pharmacy, un temple familial pour papilles exigeantes
11/12/2017
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Les bars à cocktails sont de retour et on ne peut que s’en réjouir. L’un des pionniers de ce grand come-back est sans aucun doute The Pharmacy à Knokke, un speakeasy extrêmement réussi, créé par l’amateur éclairé de cocktails Jan Van Ongevalle avec la complicité de sa belle et talentueuse fille Hannah, élue meilleur barman de Belgique en 2014. Mais c’est la famille pratiquement au complet qui contribue à cette véritable success-story.

When you sell liquor its called bootlegging. When we do it, it's called hospitality (“Celui qui vend de l’alcool, se trouve dans l’illégalité; quand nous le faisons, cela s’appelle l’hospitalité)  La devise de l’établissement, qui fait référence à la Prohibition aux États-Unis, en dit long sur sa philosophie et sa convivialité. The Pharmacy s’est donné pour ambition de restituer l’atmosphère des fameux speakeasies, ces bars clandestins réservés aux initiés qui se répandirent très vite outre-Atlantique pendant la période où la vente d’alcool était interdite, c’est-à-dire entre 1919 et 1932.

Une ambition qu’il réalise à merveille depuis son ouverture en 2013. En arrivant à l’adresse gardée secrète (vous n’y verrez aucune enseigne), vous pénétrerez dans un lieu baigné d’une ambiance très vintage. L’aménagement intérieur se compose de meubles antiques côtoyant de jolies trouvailles et des détails originaux. Le décor ainsi constitué semble sortir tout droit d’un plateau de tournage à l’atmosphère quelque peu mystérieuse. Bref, c’est le cadre parfait pour concentrer toute son attention sur les breuvages prestigieux préparés avec grand savoir-faire par la famille Van Ongevalle.

One for the Ladies

Si la mise en scène des lieux contribue sans aucun doute à leur succès, The Pharmacy est avant tout un bar qui accorde une place centrale aux saveurs et qui porte l’art du cocktail à son sommet. Vous pourrez profiter d’un vaste choix de spiritueux d’exception, à consommer aussi bien purs qu’intégrés à des cocktails soigneusement élaborés.

La carte propose de grands classiques comme le Moscow Mule (vodka), le Blood & Sand (whisky ou genièvre) et l’Old Fashioned (bourbon), mais aussi des créations de la famille de barmen, qui a également lancé deux nouveaux gins. Le Bourbon Barrel Aged Gin est un gin à la saveur d’épices et d’agrumes, avec des notes de fond de bourbon (en raison de sa maturation dans les fûts servant à conserver le whisky américain). La maison offre qui plus est une version spécialement destinée aux femmes, avec un goût un peu plus sucré et un taux d’alcool légèrement inférieur.

Si la dégustation sur place vous a séduit et que vous avez envie de vous initier à l’art noble du cocktail, vous pouvez réserver un workshop, qui aura lieu dans la pièce baptisée « The Antique Shop ». Vous apprendrez alors la différence subtile entre secouer (shake) et remuer (stir) et découvrirez l’importance de doser avec précision et de ne choisir que les meilleurs ingrédients. C’est une formule intéressante pour organiser une activité de team building à la fois originale et décontractée. Par ailleurs, si vous avez envie de faire appel à Hannah et son équipe, sachez qu’ils proposent également leurs services lors de réceptions, fêtes et autres événements de foodpairing. Une façon plutôt originale de les voir à l’œuvre.

Encore une dernière chose. Pour passer une soirée à la Pharmacy ou juste aller boire un verre, il vaut mieux réserver si vous êtes en groupe (de plus de 6 personnes). Pour ce faire, il suffit d’appeler le 0468 20 54 59. Le bar est ouvert du vendredi au lundi. Pour trouver l’adresse, voici une petite devinette. Qui possède tous les dauphins du Royaume-Uni selon la loi britannique ? Ajoutez à son nom (en néerlandais) le mot « laan » et vous aurez l’avenue. Additionnez ensuite 149+29 pour trouver le numéro :)

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