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"Je veux être un bon barman, tout simplement"
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Valentin Norberg est une personnalité bien affirmée et néanmoins très nature, sans artifice ni prétention. Ses racines familiales, le goût du vrai, du proche et de l’enfance se retrouvent au détour de chacun de ses propos. Et de ses cocktails.

Ne parlez pas de jus ni de sirops industriels à Valentin Norberg. Car le plus important pour lui, c’est de toujours utiliser des préparations qu’il a lui-même concoctées. « Avant de s’agiter derrière le bar, il faut d’abord disposer d’ingrédients de bonne qualité. C’est à ce prix qu’on réalise de bons cocktails. »

Pour parvenir à cette maîtrise, Valentin n’a pas suivi de formation particulière, ni travaillé dans de véritables bars à cocktails avant de créer sa propre entreprise avec sa compagne Charlie. « Je suis un autodidacte. Je fais les choses à ma manière. Mon moteur, c’est l’artisanal. » Il cultive donc lui-même les qualités qu’il estime essentielles pour un barman digne de ce nom : « Avoir de solides bases en cuisine et techniques de préparations – des infusions notamment – et connaître les spiritueux sur le bout des doigts. » Son background familial y est sans doute pour quelque chose : « Je viens d’une famille où la botanique et la cuisine tiennent une place prépondérante », reconnaît-il.

Le feeling du produit

Cette volonté de proposer un produit 100 % artisanal est aussi l’une des particularités du Botanical by Alfonse, à Namur, où officie Valentin. Ses autres atouts ? « Notre carte change toutes les trois semaines et nous portons une grande attention au client. Charlie passe de nombreuses minutes avec chaque personne pour lui expliquer notre concept, notre carte et vulgariser notre travail. » Tire-t-il de la fierté de certaines de ses créations ? « Non, je suis simplement heureux qu’elles plaisent à mes clients. » 

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Lorsqu’il participe à des concours, Valentin ne cherche donc ni le prestige ni la visibilité. « Je le fais simplement pour m’exprimer. Se retrouver entre barmen et présenter mes idées. Il faut aussi que j’aie un feeling avec le produit. La Mandarine Napoléon par exemple, qui a bercé mon enfance parce que c’est l’un des ingrédients de la cuisine de ma maman. »

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Décloisonner

Parmi les nouvelles tendances repérées par Valentin dans le monde de la mixologie, on retrouve ce lien entre cocktails et cuisine. « Le food pairing est de plus en plus présent. L’innovation et la recherche également, ce qui rend notre métier sans cesse plus passionnant. Faire tomber les cloisons qui séparent le bar de la cuisine est pour moi l’une des avancées majeures de ces dernières années. »

À propos de frontières, Valentin aime aussi les franchir dans la réalité : « Gagner des concours m’a permis de me rendre bien plus loin que je ne l’aurais jamais imaginé. Explorer la jungle des Caraïbes pour découvrir le rhum, rencontrer des légendes du cocktail à Brooklyn et j’en passe. » Son ambition ? « Je voudrais juste continuer à créer des cocktails dans mon bar et parcourir le monde de temps à autre pour les faire découvrir. Être barman, tout simplement. »

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Pour Perrier, Valentin Norberg a créé ‘Pékin Express’, un twist sur le Tom Collins.

5 cl de Gin Monkey 47

3,5 cl de cordial de pamplemousse et de thé au jasmin

11 cl de Perrier

  • Préparation du cordial : dans une poche sous vide, mettez le zeste d'un pamplemousse et 4 cuillères à café de thé vert au jasmin, 60 cl d'eau et 140 g de sucre avec 24 g d'acide citrique. Laissez infuser au réfrigérateur durant 24h.
  • Versez les ingrédients dans un verre Collins garni de glaçons.
  • Tournez dans le verre à l'aide d'une cuillère à mélange.
  • Ajoutez les 11 cl de Perrier.
  • Décorez d’une tranche de citron séchée.

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